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海中一种寄生虫暴增283倍 这对我们意味着什么?

环球中文网 时间:2020-03-23 17:21:05

【环球中文网 cbeiji.com讯】 

根据一项荟萃分析,自1970年代以来,一种可以感染鱼类、乌贼、鲸鱼、海豚、有时甚至是人类的寄生虫Anisakis,数量在全球范围内增长了283倍。

这可不是个小数目,但是由于这种生物体型很小,海洋又那么广袤无垠,所以直到现在,我们才注意到。甚至研究人员也不能理解,为什么这种寄生虫会“爆炸式增长”,或者从长远来看,这一现象可能意味着什么。

这种特殊的寄生线虫可以藏在生海鲜中,被称为“鲱鱼蠕虫”或“单臂茴香”。如果人类误食,会引发类似于食物中毒的严重症状。

其他哺乳动物就没有人类那么幸运了。这种寄生虫对鲸鱼和海豚等鲸类的威胁更大。与人类不同,这些海洋哺乳动物可能会被寄生虫折磨数年。

水产和渔业科学家切尔西伍德(Chelsea Wood)说,消费者不必太过担心。她自己也不会放弃寿司。考虑到业界甚至还没有普遍注意到这种寄生虫,因此我们摄入它的风险仍很低。

目前尚不清楚,爆炸式增长的寄生虫对海洋哺乳动物的影响,但是如果我们估算无误,鲸类动物被寄生的风险要比半个世纪前大得多。

研究人员对总共123篇论文进行了分析,发现1962年至2015年的53年中,Anisakis的数量惊人地增长。他们解释说,平均而言,这意味着从最开始每100个可能宿主中发现不到一条蠕虫,变成了每捕获一条鱼,就能找到一个蠕虫。

我们无法确定导致寄生虫增加的因素,但是伍德有所怀疑:“我的直觉是,和我们在海洋哺乳动物保护方面所做的努力有关。我们的研究的时间框架直接与一堆真正重要的海洋哺乳动物立法生效(例如1972年的《海洋哺乳动物保护法》和1980年代的国际捕鲸委员会暂停商业捕鲸)时间重叠。”

然而,奇怪的是,并非所有的海洋哺乳动物寄生虫都在增加。这组作者发现了另一个类似的寄生虫——被称为Pseudoterranova,能在同一时期内相对稳定地感染鱼类,海狮和其他海豹——并未出现数目增长。

问题是,我们对“自然”现象的没有能用来判断的基准。海洋蠕虫数量的增加可能是生态系统蓬勃发展的迹象,或者它们可能对已濒临灭绝的脆弱生物如赫克托海豚(Cephalorhynchus hectori)构成越来越大的威胁。

仅有的可用于分析的研究来自近代历史,而此时,人类已经对海洋施加了巨大影响。

这就提出了一个问题:Anisakis的数量是否随着人类行为的后果(如捕鱼,污染或气候变化)而变化,还是随着海洋哺乳动物宿主的再次减少而回归到正常水平?

作者写道:“这是两种现存数以百万计的寄生物种的故事,我们鼓励其他人使用历史生态学方法追踪各种海洋寄生虫的变化。只有这样,我们才有足够的数据,判断海洋是否正处于流行病爆发的前期。”

因数据稀少,我们完全错过了Anisakis的爆发,虽然这次对人类来说可能没啥影响,但下一次就难说了。

该研究发表在《全球变化生物学》上。(煎蛋,图片来源网络)

( 加拿大都市网 )


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