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证免疫细胞由脑指挥 麦德华破解170年谜团

环球中文网 时间:2019-08-04 07:08:17

【环球中文网 www.cbeiji.com讯】 

麦德华感慨地表示,加拿大医生极少愿意挨苦少赚钱,去从事研究工作。本报记者摄

麦德华感慨地表示,加拿大医生极少愿意挨苦少赚钱,去从事研究工作。

老骥伏枥,志在千里。今年73岁的国际知名癌细胞和免疫学专家麦德华博士(Dr. Tak Wah Mak),在免疫学上又再取得新的突破,发现免疫细胞受脑部指挥;获加拿大总督帕耶特(Julie Payette)在今年6月下旬,颁发加拿大医疗研究中心(Canadian Institutes of HealthResearch, CIHR)的金叶奖(Gold Leaf Prize),表扬他在医学上的新发现。

麦德华表示:“两、三年前会觉得发现T细胞受体(T-cell Receptor),是一生中最值得自豪;但今日找到脑部与免疫细胞有关连,证实免疫细胞是由脑部指挥工作,终于破解了医学上170年的谜团,才是个人更大的成就。”
德国科学家Rudolf Wagner在1849年,无意中发现一条脑神经连接到免疫细胞,但直到170年后,麦德华领导的研究小组,才发现免疫细胞可以制造神经元。事实上,1960年已经有两名科学家,发现免疫细胞中有神经元,但当时觉得两者就像是将电线放在粥内。
师从诺贝尔奖得主
麦德华十多年前在美国纽约,遇到一名脑外科医生,谈及看到神经延至免疫系统。他说,当时觉得这名女医生很聪明,也有与别不同的想法。这名医生在麦德华的实验室经过6年锲而不舍的努力,剪除老鼠体内免疫细胞的神经递体(Neurotransmitters),然后植入过滤性病毒,发现免疫细胞对入侵的病毒没有反应,才终于证明杀菌也要用脑。
这项研究也许20年前的技术已经可以做得到,但没有人相信免疫细胞与脑部有沟通。他说:“科学研究就像在一间大屋内行走,完全不知旮旯转弯后有什么。”
麦德华师从诺贝尔奖得主Howard Temin后,获当时任安省癌症研究院院长的前博士后研究导师Ernest McCulloch,力排众议邀请他到多伦多开实验室。他说,在McCulloch的实验室工作时,认识一名日本九州大学主管内科的教授。这名教授得知他开实验室,带同大学校长和医学院院长联袂到访,并拍板派医学院毕业生到多伦多从事研究工作。先后有六、七名医学院第一名的毕业生跟随麦德华。
免疫细胞关系整体健康
麦德华说,相当幸运的是两年后取得突破性成果,与他一起发现免疫系统的T细胞受体的Yusuke Yanagi才25岁,医学院第一名毕业后尚未行医便投身研究工作。当时全世界的科学家已经找了30年尚未能成功。
免疫细胞关系著一个人的整体健康。他说,人体依赖T细胞受体辨认和区分人体自己的细胞与带菌细胞,然后免疫细胞才能攻击有害的细胞。免疫细胞未能发现外敌,固然会有大问题,如果免疫细胞不分敌我,正常细胞也一起消灭同样有大问题,肾衰竭、囊肿纤维症、狼疮和风湿等多种疾病,都是免疫细胞好坏不分全杀引起。
现时有科学家认为,很多心脏问题也是由于免疫细胞与心脏发生冲突,甚至老人痴呆也是免疫细胞失调。目前癌病治疗的主力研究是,让T细胞受体能够辨别然后消灭癌细胞。
他说:“免疫学在医学界的地位愈来愈重要,关系著整个人的健康。未来100年的医学研究,都必须认识免疫学的原则。以前很多医科学生觉得免疫学太复杂,认为不必学。现时是不能够不学免疫学。80%至90%的疾病,是免疫细胞与人体器官不协调所导致。”本报报者

麦德华主导编写的2014年版免疫学教材,原订10年才需要改版,但因为免疫学日新月异,明年要推出第3版。本报记者摄

麦德华主导编写的2014年版免疫学教材,原订10年才需要改版,但因为免疫学日新月异,明年要推出第3版。本报记者摄

(星岛)




 
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