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亚马逊要用机器人取代快递兄弟!但没那么容易

环球中文网 时间:2019-04-29 07:08:03

【环球中文网 cbeiji.com讯】亚马逊快递机器人Amazon Scout已于1月在美国实地测试,但短期内难以实现推广。

快递小哥可能不久便要迎接来自快递机器人的竞争,亚马逊的快递机器人Amazon Scout已于今年1月在美国的一些地方进行实地测试。相比于人力,快递机器人能降低成本,不过短期内让其进行大规模最后一英里的配送较难。

智东西4月28日消息,今年1月,电子商务巨头亚马逊宣布,它已经在华盛顿州斯诺霍米什县开始对快递机器人Amazon Scout进行实地测试。

Amazon Scout装有六个轮*,由电池驱动,能以步行的速度在人行道上移动,并且能绕开路上的行人、宠物等。根据亚马逊博客的博文,目前只有六个Scout机器人,它们仅在周一至周五的白天提供送货服务。

亚马逊引入这些机器人是为了实现最后一英里货物配送环节的自动化,这一环节原本需要大量劳动力,成本高昂。亚马逊发言人并未提供其他信息,因此目前关于机器人何时推出仍不明朗。

Amazon Scout能降成本,但短期内难以推广

根据美国邮局(United States Postal Service,USPS)2018年发布的报告,大多美国人选择接受而不是反对机器人送货。支持者说,机器人送货可以为包裹接收者提供更大的灵活性,并降低送货员受伤的风险。反对者认为快递机器人可能会造成快递员失业的问题。

购物者研究咨询机构美国Envirose的咨询副总裁Diana Dawson表示,失业并不是唯一需要考虑的问题。她说:“当遇到下雨、或者机器人打开盖子时收货人并不在场等配送过程中常遇到的多种问题时,Scout可能无法进行及时协商。这可能会导致送货延迟,而延迟是亚马逊购物者的痛点。”

Monica Eaton-Cardone是金融技术公司Chargebacks911的所有者和首席运营官,该公司每月管理2亿次在线交易,并花费大量时间研究配送系统,因为该领域可能充斥着欺诈行为。她认为,机器人送货面临几个主要障碍。

她担心快递机器人可能在独自送货时惨遭毒手:“几年前,机器人HitchBOT在试验人类心理的实验中被“肢解”……人们会更好地对待亚马逊的快递机器人吗?”

(机器人HitchBOT只有六岁小孩的身高,并且没有行走能力。研究人员用该机器人做了一次社会实验,让它在路边“搭顺风车”看有多少人愿意载它一程,以研究人与机器人能否和谐相处。Hitchbot独自完成了在加拿大、德国和荷兰的旅行。不过,当Hitchbot到达费城,却惨被“好奇”的人类肢解。)

机器人送货的时候无法像UPS快递公司快递员那样让消费者签字,消费者就更容易说他们并未拿到包裹进行欺诈。

不过,Amazon Scout也有无可比拟的优势:机器人送货可能会降低亚马逊的成本,并提高送货的速度,还能有利于人们基础设施的改善。

Eaton-Cardone说:“我们的政治家可能不会优先重建我们的人行道和街道,但要是亚马逊的快递机器人也需要使用人行道,没准人行道的路况能被改善,毕竟,像亚马逊这样的公司在经济和政治上都拥有巨大的影响力。”

不过,根据美国邮政总局2018年发布的报告“自主移动机器人和邮政服务”(Autonomous Mobile Robots and the Postal Service),使用快递机器人进行货物的最后一英里配送“在经济和技术上都是不成熟的,难以在短期内扩展。机器人在没有人的监督下独自配送短期内更难达到。”

除了快递机器人,亚马逊还曾研究快递无人机

亚马逊一直在探索机器人送货。

该公司原本打算推广Prime Air快递无人机,它于2016年12月首次送货。不过,该项目已成为过去,但相比于Scout,Prime Air有速度上的优势。

这种速度上的优势是不可比拟的。毕竟,购买者可能会因为需要三天才能拿到快递而在下单时产生犹豫,但如果只需要半小时就能看到快递,他们就可能立即下单。

全球咨询公司OC&C Strategy的合伙人Nicholas Farhi说:“快速无人机能以每小时50英里的速度飞行,比Scout快了10倍。这个速度会比消费者去当地商店购买商品更快。”

Harris Lowry Manton的一个合伙人Jeff Harris表示,除了上述好处之外,无人机送货的缺陷可能超过了它带来的优势。

快递无人机最大的问题是如何将无人机分离开来,从而使它们之间不会发生撞击,对人的人身安全和财产安全造成威胁。

波士顿动力也宣布进军物流业,准备将机器人投放到仓库中搬箱

今年三月末,波士顿动力正式宣布进军物流市场,计划为物料搬运提供机器人应用。该公司还发布了最新版Handle机器人的视频。

最新款的Handle是一款全电动机器,它用带有真空夹具的单个操纵器取代了原始设计中的两个手臂,又增加了用于平衡的尾部。这样,机器人能达到更高的高度,并且比之前快,能让机器人在仓库中更高效地搬运箱子。

4月3日消息,波士顿动力公司于宣布收购致力于开发视觉传感器和深度学习软件初创公司Kinema Systems,波士顿动力而对这个初创公司的收购,是其进军物流市场战略的一部分。

结语:机器人难以完全取代人力

不管是Amazon Scout快递机器人,或是Prime Air快递无人机,还是Handle搬运机器人,它们作为机器一族,看上去似乎要抢人的饭碗。

正如Harris所说,虽然人们对机器人送货的实际风险可能存在争议,但几乎可以肯定的是,快递员的工作成本也很高。机器人可能会减少像亚马逊这样的公司的成本,所以,这些公司大都情愿花费资金对该项目进行进一步的研究和试验。她说:“自动化、无人机和机器人都被引入到了物流服务之中,这会引起整个行业不可避免的动荡,很多优秀而又勤奋的工人都会失去工作。”

但目前来看,短期内实现这些机器人大规模的投放在技术、资金上都不成熟。毕竟,Amazon Scout走在街上还难以像人一样,不断做出一切复杂的决定,它可能会遇到与自动驾驶汽车目前遇到的相同的问题和挑战。

另外,有些事只有人类能做到,而技术却不行。技术难通人性,它永远不会像快递小哥那样,说一句善解人意的话,或给人一个令人心安的微笑。

(智东西)




 
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