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华人修复淘金热时期中国移民的墓地,保存历史

环球中文网 时间:2019-04-27 08:16:57

【环球中文网 cbeiji.com讯】1899年,24岁的潘基(Poon Kee,音译)告别妻子,离开他在中国南方的家前往澳大利亚。这是他最后一次见到她。

他有一个杂货铺,专门卖自家菜园里种出来的农产品,他的杂货铺在Lilydale的Main Street上格外显眼,当时,这条大街上几乎没有中国居民。

(图片来源:《时代报》)

但是潘基的随和态度使他很好地融入了这个社区,以至于当第二次世界大战爆发时,所有外国出生的居民都必须在政府登记为“外国人”,当地的警察担保说他很受尊重。

1943年,他死于肺炎,在澳大利亚没有家人,人们把他的商品卖掉了,用所得的钱在Fawkner Memorial Park给他买了一个坟墓。

像这样的故事还有很多,它们是由大都会公墓信托组织编纂的。但是,那些在淘金热期间独自来到澳大利亚的中国移民,在没有家人继承他们遗产的情况下去世,随着时间的推移,他们的墓地已经遗失了。

有一个组织正试图保存这段历史。

(图片来源:《时代报》)

最近一个温暖的周六上午,十多位维州华人纪念基金会(Victorian Chinese Memorial Foundation)的成员挤进一辆面包车,前往维州西北部Rutherglen的Carlyle公墓。

该社团的创始人兼会长Norman 吴、副会长Sunny 董和当地历史学家Lucinda陈(Chan,音译)也出现在这次的旅行之中。

现年78岁的吴先生表示:“当我来到澳大利亚时,我感到惊讶的是,许多中国人并不知道淘金热期间来到这里的中国人的历史。”

不久,他开始独自开车去墓地,发现了他一直在寻找的历史,但也意识到很多历史没有得到很好的保存,许多坟墓的墓碑不见了或被侵蚀了。

墓碑的维护工作由死者家属负责。但是,许多独自来到澳大利亚谋生的移民都是在没有家人的情况下去世的。

吴先生和董先生决定做点什么。

64岁的董先生说:“我们想保护并维系墨尔本华人的历史,确保它不会被破坏,这样人们将来就会记住这段历史。”

Fawkner纪念公园是他们2005年的第一个项目,他们在那里建立了一座纪念碑。这些年来,他们在另外15个墓地也做了同样的事情。

今年,他们回到Fawkner,在纪念碑前献祭品、烧香、唱赞美诗,庆祝清明节。

Carlyle墓地里有18块中国人的墓碑。大部分都被侵蚀了,墓碑已经东倒西歪。有些墓碑上的字几乎都看不清了。

(图片来源:《时代报》)

陈女士正在编制一份名单,准备刻在他们竖立的纪念碑上。她表示,根据官方记录,埋在那里的中国人数量是这个数字的两倍。

在正午的阳光下,该团体与当地议会成员会面,决定新纪念碑应该建在哪里。

董先生以一种严肃的方式领导了讨论,用大幅的手势和矫健的步伐弥补了他身材矮小的不足。

董先生说,在他们去过的墓地里,经常可以看到墓碑被腐蚀或者根本没有墓碑的坟墓。

“在过去,没有良好的条件和地基,所以如果墓碑很重,就会沉下去。

“在一些地区,记录的华人坟墓可能有50或100个,但你一个也看不到,因为100年后,它们全都沉到地下去了。”

这个问题并非中国坟墓独有。据大都会公墓信托基金会的一位发言人说,Fawkner纪念公园大约有四分之一的坟墓没有标记。

“所以我们要在那里建一个新的纪念碑,”董先生说,“因为我们可以在一个新的纪念碑上写下该地区的历史,该地区早期中国工人的历史,以及这些工人所做的事情。”

这些纪念碑并不便宜——在Carlyle公墓建造的纪念碑将花费大约1万澳元。但董先生说,该团体得到了来自社区的支持和捐款,因为人们明白这件事的重要性。

“我们建造的这些纪念碑都有地基,所以它们应该还能屹立200年。”

(TheAge)







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