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长期使用大麻对大脑功能和结构有何影响?

环球中文网 时间:2018-10-07 17:59:44

【环球中文网 cbeiji.com讯】据科学日报报道,据美国德克萨斯大学达拉斯分校大脑健康中心的研究人员表示,使用慢性大麻对大脑产生的影响可能取决于初次吸食大麻的年龄和时长。在这项发表在期刊《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的文章里,研究人员利用多项核磁共振成像(MRI)技术首次全面的描述了长期大麻吸食者的大脑功能和结构的异常性。结果显示慢性大麻吸食者眼窝前额皮质(OFC)的脑容量更小——这一大脑区域常与上瘾有关——但它也会增加大脑连通性。

慢性大麻吸食者眼窝前额皮质(OFC)的脑容量更小

“我们观察到自2007年起大麻吸食的发病率稳定上升,”大脑健康中心成瘾性疾病的认知神经科学研究的主任、德克萨斯大学达拉斯分校行为和大脑科学学院的副教授弗朗西斯卡·菲尔比(Francesca Filbey)这样说道。“然而,尽管有关大麻吸食的立法发生了改变,且相关的公共健康话题仍持续成为对话的热点,对大麻吸食所产生的长期效应的研究目前仍相对稀缺。”

研究小组调查了48名成年的大麻吸食者以及62名性别匹配和年龄匹配的非大麻吸食者,用于解释潜在的偏见,例如性别、年龄和宗教。作者还严格控制了被试者的吸烟喝酒。平均来说,与年龄以及性别控制组相比,参与研究的大麻吸食者具有较低的IQ,但这种差异似乎与大脑异常性不相关,因为IQ缺陷与眼窝前额皮质容量的减少之间并没有发现直接的相关性。

“这项研究的独特之处在于它结合了三项不同的核磁共振成像技术以评估不同的大脑特征,”德克萨斯大学达拉斯分校的兼职副教授希娜· 阿斯兰(Sina Aslan)博士这样表示。“这些结果表明大脑连通性的增加,无论是结构性的还是功能性的都将补偿灰物质的丢失。然而,最终这种结构连通性会随着持续的大麻吸食而逐渐退化。”

测试显示较早开始规律性的吸食大麻会诱发更大的结构和功能连通性。当一个人开始吸食大麻时大脑连通性的增加会到达最大值。研究发现吸食的严重性与更大的连通性之间存在直接相关性。

虽然增加的结构联通性会在持续慢性吸食大麻后的6至8年开始缓慢下降,大麻吸食者仍比健康的非大麻吸食者具有更强烈的大脑连通性,这或可以解释为什么慢性长期的大麻吸食者即使具有较小的眼窝前额皮质脑容量,他们“似乎一切都正常”。

“到目前为止,大麻吸食对大脑结构产生的长期影响的现存研究因研究方法的局限性而无法得出决定性的结论。” 菲尔比博士说道。“虽然我们的研究并没有确定性的表明任何或者所有大脑变化都是大麻吸食的直接结果,但这些效应的确暗示了这些改变与开始吸食大麻的年龄以及吸食的时长有关。”

这项研究提供了一项初步的指示,也即眼窝前额皮质里的灰物质可能比白物质更容易受到Delta-9-四氢大麻醇(THC)的影响,后者是大麻植物里影响心理状态的主要组成成分。据科研作者表示,这项研究提供了证据表明慢性吸食大麻会启动一个复杂的过程,使得神经元可以适应并补充较少的灰物质容量,但仍需要进一步研究确定在停止吸食大麻后这些改变是否可以回归正常状态,相似的效应是否也存在于偶尔的大麻吸食者以及慢性大麻吸食者身上,以及这些效应是否是大麻吸食的一个直接结果还是一个发病诱因。

研究:即使偶尔吸大麻 也会改变大脑

只有吸大量大麻才会出现认知问题的观念已经落伍了,《精神科学杂志》(The Journal of Neuroscience)发现,即使偶然的吸大麻,大脑主管动机与情绪的两个区块也会受到不良影响。

美国西北大学科学新闻(Science Newsline)引述研究报告的作者Hans Breiter,有些人只是一周吸一两次大麻,让自己达到兴奋,人们觉得只是娱乐用而已,如果上班和工作还是可以的,就不会有什么问题。但研究人员直接表明不是这么回事,挑战了偶尔吸大麻不会有什么后遗症的想法。Hans Breiter表示,这是第一个轻度使用大麻的研究。

这研究调查了20位18-25岁吸大麻者,与20位不吸大麻者,科学家要求受试者估计在三个月中吸了多少大麻,结果显示,即使一周只吸一次大麻,大脑也出现不正常反应,吸更多大麻者的大脑的变化更大。

在美国大麻是到目前为止最为人们所熟悉的药物,据联邦药物使用调查显示,有近1,900万人近期使用过大麻。吸食大麻的去罪化与合法化在过去的数年已在各州出现,如华盛顿州与科罗拉多州因大麻的合法化已让围绕大麻这植物的工业如雨后春笋的出现。

这项研究不看吸大麻者的行为,而看大脑的变化,研究结果是否会影响关于大麻的相关法令还不得而知。

大麻对人类大脑的影响是非常清楚的,研究者分析受试者掌管情绪、压力、回报及加强学习的大脑伏隔核(nucleus accumbens)与杏仁核(amygdala)的大小,形状及密度,结果发现有不正常的变大。

(凤凰科技)




 
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