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“我 在非洲创业被人用枪顶头 如今资产过亿”

环球中文网 时间:2021-03-30 08:03:15

【环球中文网 cbeiji.com讯】  郭林/口述壹拾柒/撰文我叫郭林(@非洲骑士),来自湖北,2009年大学毕业后当过英语老师,机缘巧合下去非洲加纳做了英语翻译。在那里,我发现了采金设备的巨大市场空间,毅然卖掉国内婚房,换来30万资金开始创业。

2011年8月,我创办的采金设备公司在西非开业,但没过几天,本地商户就用枪顶着我的头,威胁我关店。一番斡旋打点后,公司才得以继续营业,没想到越发展越好。十年后的今天,公司已经跻身行业前列,净资产过亿,年销售额两个多亿。而我也实现了财务自由,从老师转型成为老板。

今年初,我在非洲打高尔夫球的照片,每年我都会不定期去非洲出差。

我敢于创业,是因为从小就有帮家里脱贫致富的想法。我的人生受家庭影响很大,贫穷的原生家庭曾一度使我自卑,但也让我深深明白一个道理:勤能致富。

我1986年出生在湖北咸宁嘉鱼县的农村,父母都是农民,靠种植蔬果为生。我家种过西瓜、冬瓜、白菜等蔬果,但那时候农产品价格低,忙碌一年也卖不了多少钱。家里生活一直比较拮据,我逢年过节才能吃到肉,只有春节能添一两件新衣服。

搞种植还要靠天吃饭,老家毗邻长江,一到汛期我家的地就可能被淹,经常隔两三年就淹一次,循环往复,父母只能眼睁睁看着快要收获的庄稼、水果化为乌有。1996年,我爸觉得再这样下去不是办法,难以维持生计,便独自前往武汉做起了贩卖药品的小生意。

我6岁时在村里学习骑自行车,上小学三年级时爸爸去了武汉。

后来我查资料才发现,爸爸的决定相当明智。单是1996年到1999年间,老家就爆发了3次洪灾,最严重的是1998年特大洪灾,许多村民的房子和地都被洪水淹没,甚至命都没了。

1996年,爸爸在武汉郊县勉强站稳脚跟后,把全家人接了过去,我也从老家转学到了武汉郊县的学校。以前家里穷,我还没什么感觉,毕竟整个村都是这个生活水平,直到来了武汉,我才意识到自己和同学的差距有多大。

我穿的都是旧衣服,本地同学却经常有新衣服穿,他们不止玩具比我多,零花钱也比我多。我零花钱只有一块钱的时候,他们已经有好几块。贫富差距让我产生了深深的自卑感,少年时的我就曾发誓:以后一定出人头地,让家里人过上吃穿不愁的好日子。

11岁时,我(右一)和弟弟在多层蛋糕前合影,这在老家根本看不到。

我转到武汉之后,学习环境和教学质量都比原来好一些。小学五年级的时候,学校就开始教英语了。爸爸见我对英语感兴趣,专门买了磁带给我听,我每天跟着磁带学习英文字母歌和英文单词,英语成绩在班上名列前茅。

除了兴趣,激发我努力学习英语的另一个原因还是自卑。作为转校来的外地生,我能感受到一些同学的不屑与排挤。以前在村里,我的成绩在班上能排前十名,还担任班长。到了武汉之后,以我的底子很难与同学们竞争,于是只好在新学科英语上多下功夫,用成绩来证明自己。

我12岁时,爸爸做医药生意挣了些钱,买了辆边三轮摩托车。

小升初时,我以全校前十的成绩考入了对口中学。我学习一向自觉,6点起床早读,晚上常常学习到十点或十一点才睡觉,成绩经常名列前三,完全不需要爸妈操心,他们可以安心打理生意。初三时,学校根据学生的成绩分了两个重点班,我有幸进入其中。

那几年一切都在变好。我的成绩突飞猛进,家里经济状况也有所好转。爸爸此前尝试了很多生意,贩药、开蛋糕店、当鱼贩子,还收过破烂。印象中,我们总是在搬家,后来靠药品生意赚到钱之后,爸爸在郊县买下一块地盖了房,我们终于有了家,再也不用频繁搬家、居无定所。

考入高中后,我已不像之前那般自卑,三年时间很快过去。2005年,我在高考中发挥正常,考上了武汉的中国地质大学。我喜欢英语,第一志愿填了英语专业,由于分数不够,后来被调剂到公共事业管理专业。

大一时,我(右一)在第九届世界大学生羽毛球锦标赛做志愿者。

虽说那时家里经济条件有所改善,可也不算太好。我大学学费还是申请的国家助学贷款,一年6000元。每月生活费也就三四百块钱,大部分零花钱都是自己做兼职挣的。我做过家教、发过传单、当过保安,还在餐厅洗过盘子。

做着做着,我意识到这些兼职几乎都是下苦力挣小钱,不会对未来发展有太大价值。想到爸爸此前做生意的经历,我对商业产生了浓厚的兴趣。

大二时,我在学校发现一个商机。当时学校洗衣机还不是很普遍,一栋宿舍楼只投放了两三台洗衣机,实际上是不够用的。于是我和两个同学合伙凑了600块钱,买了两台洗衣机,收费标准是三块钱一次,可以上门收件,洗干净脱水后再送货上门。

在校园发了宣传单后生意还不错,但一到寒暑假就中断,断断续续做了一年多,课业忙起来后我和合伙人就放弃了。当时我们没什么财务概念,光知道本钱回来了,每人另外挣了一两百块钱。

这次创业不过是业余时间的小打小闹,我的重心还是在学习上。虽然没读到英语专业,但我仍没放弃学习英语。我认识了很多留学生朋友,与他们交流不仅可以提高我的英语口语能力,还能让我了解很多国外文化。

大二那年,我和非洲留学生朋友相约骑行。

2008年,我参加了全国大学生英语竞赛,获得了一等奖。同年,我在学校英语辩论赛拿到冠军,还代表学校到北京参加全国大学生英语辩论赛,与全国排名前百的高校精英交流学习。

这个比赛每个高校仅有一至两个参赛名额,我在比赛中只获得了鼓励奖,不过能参与这种大型赛事已经很开心,更坚定了我把英语学好的决心。

到了大四,课业减少,我又开始和一个朋友谋划创业。我们创办了一家翻译社,名字叫译道,主要负责帮学生撰写英文简历或英文论文,收费标准是千字50元。翻译社有一批长期合作的学生,几乎都来自外语学院,他们翻译能力比较强,可以通过我们接活儿。

这个项目还是失败了。很多需要写英文简历的同学都直接找班上英语较好的同学代写,而英语论文的需求量又太小,那些想发表在国际期刊的论文也不是我们能翻译得好的,我们只零零散散地接了一些活儿,没挣到什么钱。

临近毕业时,我的心思已经很少放在翻译社,和同学们一样忙着实习找工作。我先是应聘到浙江一家袜业公司做了外贸助理,负责外贸跟单,每月工资1000元。不巧正赶上金融危机,外贸订单骤然减少,很多外贸公司倒闭,我觉得这个行业前景低迷,于是辞职重新找工作。

我在袜业公司实习时的名片。

当时很多大学生的第一想法都是进外企,外企工资高,可以达到年薪十万,身边有一些认识的人拿到过保洁、联合利华、IBM的offer,相比之下,阿里巴巴仅是第二梯队。这些公司我都去应聘过,还尝试了联想、美的、海尔,但都被拒之门外。也许是受金融危机影响,找工作确实很难。

找工作屡屡碰壁后,我重新规划了自己的定位,不再执着于外企,转而找与英语相关的工作。我先是应聘到一家少儿英语教育机构当了老师,负责教三至四岁的小朋友学英语,还要带着小朋友跳舞、唱歌,每月工资600块钱。

两个月后,我去了黄石的新东方教育机构兼职英语老师,教高中生英语听力和口语,没有底薪,一节课100元工资。新东方的几个创始人经常在全国各大高校巡讲,每次听他们的讲座都让人觉得鸡血满满,人生充满激情,这份工作正好适合找工作迷茫期中的我。

我在新东方实习任教时的照片。

2009年7月,我大学毕业了,认识的一位新东方正职老师想回老家扬州创办英语培训学校,我便以授课老师的身份参与了他的这次创业。遗憾的是,学校创办两个月后以失败告终。扬州的素质教育抓得特别严,基本不让学生在外面补课,有补课的也是学校内部开的培训班,所以我们很难招到学生。

项目失败后,我曾想过再回新东方,思索一番后还是放弃了。一是在新东方每月也就挣两三千,考核很严格,评分过低会被淘汰。二是我没有出国经历,当时新东方很多老师都是国外留学回来的,他们把国外的文化穿插着段子来讲,讲得非常精彩。一对比,我完全没有优势,感觉很难出头。

在扬州时,为了省钱,我经常自己买菜做饭。

我猛然想起,大四时老师曾在学生群里发过一条招聘广告,是非洲一家公司需要招聘一名英语翻译。以前我总觉得非洲又是灾又是难的,所以第一次听到这份工作时并不在意。等到一年折腾下来也没找到好工作,我才想起这个机会。很幸运,岗位还在招人,我立马报了名。

听说我要去非洲工作,爸妈非常担心,他们觉得非洲是一个比较落后,还疾病横行的地方。我虽然对非洲的真实情况也不是很了解,但觉得趁年轻可以多闯闯,就像爸爸当初从老家到武汉闯荡一样,只有大胆尝试才有出头之日。爸妈知道我从小到大都是懂事、有主见的人,最终还是同意了。

2009年10月,我的非洲之旅开始了,目的地是非洲西部的加纳共和国。下了飞机后,我第一印象是很热,从机场到城市的规划、建筑,感觉就像中国八九十年代的建筑,跟我们老家的县城差不多,看样子比较穷。街上到处都是黑皮肤的人,还挺新鲜的。(点击关注@非洲骑士看我的非洲创业经历)

这是招聘我的公司在加纳的门店,主要做选矿设备产品零售和批发。

加纳被称为原名“黄金海岸”,一个盛产黄金的地方。招聘我的公司规模不大,10人左右,到了之后我才发现,所谓的翻译只不过是在店里用英语卖东西,跟国内超市的导购员差不多,令我大失所望。天天守在店里啥时候能出人头地呢?我主动向老板提出做业务员,想跑市场拿业务,赚更多钱。

非洲条件相当艰苦,整体比国内要落后很多,当时国内网络已经普及了3G,但这里只有2G,QQ经常掉线,别说与家人视频,就连文字信息都经常发不出去。但既来之则安之,我很快适应了非洲的生活。加纳官方语言是英语,我凭借语言优势和开朗的性格,很快与客户打成一片。

我身着非洲民族服饰,感受当地风土人情。

加纳采金历史悠久,但主要以小作坊手工作业为主,采金效率低下。我们售卖的是国内较为先进的机械设备,在这边很受欢迎。我拜访了全加纳重要的十余个采金工地,寻找批发商和采金大客户,没多久就拿下了几笔大订单。

年底,老板看我业绩不错,奖励了我1万美金,还提拔我为销售经理。这才是我理想的工作啊!既可以运用语言优势,又能发挥人际交往能力,同时运用一定的商业头脑,为公司创造最大的效益和价值。

后来,老板因病要回国治疗,把大大小小的事情交给我打理,从国内采购、报关海运、港口清关到店铺销售我全程参与,了解了整套运营流程。

我在门店拍的照片,手里拿着《加纳华商指南》。

工作中我注意到国外客户购买量在迅速增长,同期购买量已经超过加纳本地,这些客户主要来自加纳周边的几个采金国家,比如布基那法索、马里、科特地瓦、几内亚,其中布基那法索的客户占多数。

经过调查,我发现布基那法索是个很有前景的国家,黄金开采量居非洲第四,中国的采金设备慢慢也被这边的客户接受。由于布基那法索当时还没有与中国恢复外交关系,中国商人比较少。我意识到这是个千载难逢的机会,与其在竞争激烈的加纳市场靠降价拼杀,不如换个国家,挖掘新市场,开辟蓝海。

然而老板觉得风险太大,不确定因素太多,最终没有同意开分店。我实在想不通,做生意本来就是风险与收益并存,既然看准了,他不同意我也要自己搏一搏!2010年9月,我果断辞职,一个人去了布基那法索考察。

当地的天气,如我创业的激情一般火热。

在布基那法索实地考察一周后,我写了一份商业计划书,并在2010年10月取得加纳一位同行老板的青睐,拿到了120万人民币的投资。项目确定以后,我兴奋地来到了这个新兴的市场开创事业。

然而,不管计划筹备得多么详细,在实际操作过程中总会遇到一些难以预料的问题。第一关就是语言。在英语国家身经百战的我,在法语国度束手无策。只能找一个既懂英文又懂法语的本地翻译,辅助我开展前期工作。一个月后,我才注册好公司,租好店铺、仓库和房子。

趁着货还没到,我抓紧策划前期宣传。在打印好传单后,我开始了非洲版的“千里走单骑”——我骑着摩托车,由翻译带路,历经三个星期,前往布基那法索全国20多个采金工地,宣传我们新店开张的信息。效果非常不错,开张第一天,我们的销售额就突破了一万美金。

万万没想到的是,店铺顺利开张之后,我和投资老板在公司决策权的问题上发生了分歧。由于我没投钱进去,除了十万人民币年薪,只分得5%的干股,对于公司没有实际控制权。

如果还跟原来打工一样,任何决策都要听老板的,那我创业还有什么意义?2011年5月,我与投资老板再次因管理决策发生分歧,这一次,我没有服从,无奈又痛心地离开了自己一手筹备创立的公司。这次经历给我留下了惨痛教训,创业没有资本,就只有帮别人打工的份,一定要有自己的股份,才有发言权和控制权。

回国前一天,我坐车从工地赶回住处,脸上写满不甘。

我离开了公司,收拾行囊坐上了回国的飞机,心想一定要卷土重来。回国之后,我把爸妈为我准备的婚房以30万的价格卖掉,这是家里占地拆迁时分配的安置房。我已经做好了破釜沉舟的打算,如果失败,大不了再努力几年重新挣钱买房。

想做国际贸易,卖房换来的这30万元还远远不够。我做了一份商业计划书,利用一切机会在飞机、火车、高尔夫球场、商业会所接触老板们,推销我的非洲创业项目。但没有人相信我,都觉得我是骗子。

后来我又去采矿设备的厂家和供应商那里尝试,终于遇到了我人生的贵人肖总。他是湖北省农机厂家代理商,几番考察后,肖总投资了70万元和我签订了合作协议,他让利10%,我占股40%。

第二次创业时做的商业计划书。

事实证明,与肖总合作是非常明智的。他在国内有采购资源和采购经验,而我对非洲市场非常了解。我们分工明确,他负责国内发货,我负责国外销售。2011年8月,我们的公司成立了,取名东鑫机械,“东”代表东方、中国,“鑫”代表多金,寓意在非洲挣大钱。

9月份货柜顺利到店后,公司顺利开业,可营业没几天,当地商会就通知我过去。第一次通知我没去,我知道肯定不是好事情。第二次他们直接威胁我必须过去,不然就过来闹事。没办法,我只能带着公司一名本地经理过去。

一到商会就看到十几名采金设备同行,他们不等我说话,立刻围上来声讨我,我的黑人经理不停地帮我说好话,但完全没有用。过了一会儿,几个人把我强行带进了一个小房间,掏出一把手枪顶在我的脑门上。

我毕竟才二十几岁,以前完全没有经历过这些场面,吓得差点尿裤子。虽然心里知道他们肯定不敢随意枪杀中国人,但那种恐惧的感觉会让人觉得一切都可以妥协。对方很愤怒,说中国人不能做零售,这是在抢他们的饭碗,威胁我马上关门停业。我立马服软,承诺关店。

枪在非洲管理还是比较宽松的,这是我刚到加纳时拿的一把霰弹枪。

被迫关店停业后,我向当地的一位华人朋友讨教经验,在他的建议下,我找到了一位本地人入股,承诺给他5%的股份和十万年薪。

这位本地人接受过高等教育,是当地青年协会秘书长,有一定社会地位。在当地工商部门更改股权投资人之后,我们公司顺理成章地成为了合资企业。由他出面与商会和其他政府部门公关,我们在价格上也对当地经销商做了一些倾斜,尽量让他们多挣些钱,这才使得公司能继续开下去。

公司第一家店的门头,印着各种机械设备的照片。

得益于西非淘金热的兴起,我们的业绩和利润保持着高速增长。2011年,公司营业半年的销售额超过500万元。2012年,市场行情依然火爆,由于备货资金不足,公司找银行贷款了200万元,全部投入货物采购,同时还成立了两家分公司。这一年,总销售额直接突破了2000万元!

2013年初,公司又抢滩登陆科特迪瓦,成立了第三家分公司。然而好景不长,2013年5月,国际金价下跌,金矿投资热情递减,市场萎靡,很多同行纷纷倒闭。我的公司也受到影响,生意大不如前。

我一度觉得看不到未来,完全没有工作的动力。在生死存亡的关头,合伙人肖总提出转型,于是我们回笼一部分资金大力推广农机产品,慢慢打开市场后,公司终于起死回生。

在国内风靡多年的时风牌三轮车,卖到非洲后也很受欢迎。

业务稳定后,我总算有心思考虑自己的人生大事。在回国相亲时,我遇到了人生的另一半,她是我初中同学,以前读书时我们说的话加起来也不到十句,但相亲时双方看对了眼,都觉得很满意。她和她家人觉得我老实上进,踏实肯干,不仅没有嫌弃我无车无房,还非常支持我在非洲创业。

2014年1月,我们在国内举办了婚礼,结婚初期,她每年至少有半年待在非洲,陪伴在我身边。有了妻子为我打理生活,解决后顾之忧,我将重心更好地放在了工作上,公司销售额逐年递增,团队人员越来越多。

在非洲时,妻子在烘焙材料匮乏的情况下为我做的生日蛋糕。

创业没有什么顺风顺水,2014年10月,布基纳法索发生政治事件,约10万民众参与抗议游行,街上都是战车和士兵,时不时有人扔烟雾弹,场面十分混乱。受此影响,我们只能闭店停业两个月,直到新总统上任才重新开业。

重新开业后,公司加大业务拓展力度。2015年,公司首次分红,决定从利润中拿出15%至20%分给股东,此后,几乎每年都会分红一次,辛苦创业终于给我带来了高额回报。

2016年,我在非洲花10万美金购买了一套房产,占地1000平米,建筑面积200平米,带有一个独立院落。后来几年,我又陆续在武汉市区购置了一些房产和一辆代步车,生活质量大大提高。

我在非洲购置的房产,院子很大。

2018年至2019年,公司一直稳步发展,2020年,疫情突袭。在家乡武汉疫情形势严峻的时候,我立马向母校中国地质大学捐赠了5000美金的防疫物资。疫情是场灾难,但同时也给我们公司带来了机遇。都说乱世买黄金,疫情后黄金价格猛涨,金矿市场需求旺盛,对我们设备的需求量也上去了。许多外国同行不能来中国采购,竞争也更小了,去年公司的销售额几乎翻倍增长,达到2.4亿元。

截止到2021年3月,公司业务已经覆盖非洲6个国家,分公司发展到10家,各国员工200多人。纵观非洲,一共50多个国家,公司目前产值还不到非洲市场的千分之三,所以未来依然潜力巨大。

接下来,我会逐渐把重心放在公司经营管理和团队建设上,我需要培养更多的人才,争取让公司业务占据非洲市场的半壁江山。同时,我会学着放手,把机会留给年轻人,把时间留给家人。

这是去年年底在国内拍的照片,我们家儿女双全。

回想十二年前,我还在为自己迷失在茫茫求职大军中而绝望,如今已经拥有了一份不错的事业,完成了小时候想要脱贫致富的目标。

我为自己经营着一家年销售额过亿的公司感到骄傲和自豪,但创业不会一劳永逸,未来公司会发展成什么样,说实话我也不知道。但我会乐观面对一切。曾经的创业经历让我相信:没有谁注定会失败,再难也只是暂时没有成功。

(自拍)

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