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亚马逊两代CEO:贝索斯和他的“影子”

环球中文网 时间:2021-02-05 09:12:59

【环球中文网 cbeiji.com讯】 

杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)一直提醒团队:每一天都是亚马逊的第一天。但现在,亚马逊是否可能迈向第二天,要打上一个问号。

就在昨天,贝索斯宣布即将卸任亚马逊CEO,将掌舵权交予安迪·贾西(Andy Jassy),就是曾经用皮划艇桨打过他脑袋的那个家伙。

从25年前创立亚马逊起,贝索斯不断创造商业传奇,成为与苹果创始人乔布斯、微软创始人比尔·盖茨齐名的全球最具影响力的技术及商业领袖之一。截至2月4日,根据福布斯全球富豪榜,贝索斯的个人财富为1926亿美元,排名全球第一。

他带领亚马逊无边界式扩张,从“地球上最大的书店”转向全球最大的“万物商店”,不仅颠覆传统零售业,而且在娱乐、广告、物流、电子阅读、云计算、智能家居等众多业务领域卓有成就。

即便在21世纪初的互联网泡沫破灭时期,亚马逊仍保持着稳步增长。迄今亚马逊已是拥有130万名员工的超级科技巨头,全年收入逾3860亿美元,总市值逾1.6万亿美元,仅次于苹果和微软。


▲1997~2020年亚马逊股价变化

除亚马逊外,贝索斯的其他个人投资版图也风生水起。他在2000年成立商业太空公司“蓝色起源”,2013年以2.5亿美元收购传统报纸《华盛顿邮报》,2018年创建持资20亿美元的慈善基金会“贝索斯第一天基金”,2020年投入100亿美元成立应对气候变化问题的“贝索斯地球基金”。

在宣布卸任亚马逊CEO的致员工信中,贝索斯坦言他会继续参与重要的亚马逊计划,只是想腾出更多时间和精力来发展其他事业和梦想,包括改造传统媒体、探索太空和保护地球。

贝索斯功成身退后,选择的接班人,就是曾经刚加入亚马逊就在游戏中打到他脑袋的贾西。贾西是贝索斯第一个“影子”和长期信任的幕僚,他干练、有纪律,完全内化了贝索斯的经营理念和“以客户为中心”的长期信条。

由贾西领导的亚马逊云服务AWS是亚马逊最赚钱的部门之一,也是全球最大的云计算部门,2020年营收达到近454亿美元。

如今,贾西迎来他和亚马逊极其重要的新节点——成为亚马逊史上第二任CEO。多家科技巨头的企业领袖均对这一消息公开表达祝愿。

微软CEO纳德拉称贾西的晋升“当之无愧”,谷歌母公司Alphabet CEO桑达尔·皮查伊同时恭喜贝索斯的其他事业和贾西的新角色。


▲纳德拉、皮查伊恭喜贝索斯和贾西

无论是贝索斯还是贾西,都刚刚踏上新征途。

一、“华尔街奇才”与“影子幕僚”

贝索斯家庭背景并不出众,母亲16岁生下他,母亲在贝索斯4岁那年带他离开了他的亲生父亲,他的亲生父亲是一名马戏团演员。在美国普林斯顿大学获得电气工程和计算机科学学位后,他仅用四年在华尔街对冲基金萧氏公司(D.E.Shaw&Co.)做到资深副总裁。

1994年,30岁的贝索斯已经开始谢顶,他不修边幅,才智过人,充满活力,拥有感染人的大笑和神经质的举止,工作起来仿佛不知疲倦。

在一次网上冲浪时,贝索斯看见互联网使用人数每年增长23倍,这虽然是个数学错误,但的确当时令贝索斯对互联网的未来热情高涨,决定放弃华尔街优厚的待遇,成立一家“网络天下所有商品的商店”,也就是亚马逊。

“万货商店”的第一步是网上书店。贝索斯希望,亚马逊能像世界流量第一的河流“亚马逊河”那样川流不息,成为全球汇聚最多书本的在线书店。

这一模式迅速撼动图书零售业,到1996年春天,贝索斯连同亚马逊登上了美国最大财经报纸《华尔街日报》头条新闻:“华尔街奇才是如何发现网上售书秘诀的?”

1997年,亚马逊成功IPO,并将战略目标调整为“成为最大的综合网络零售商”。哈佛大学商学院毕业生贾西即在这一年加入亚马逊。

贾西爱好体育、流行文化和音乐。刚加入不久,他就在一场类似于橄榄球的扫帚击球游戏中,不小心用皮划艇桨打到贝索斯的头。或许这次误伤给贝索斯的身心都留下了不同寻常的第一印象。

起初贾西的职场经历相当曲折。1998年,贾西帮助撰写了将亚马逊从书商扩展到音乐CD业务的商业计划,但随后,他却失望地看到另一位主管被选为负责人。几年后,公司重组时,贾西被选作个性化团队的主管,但遭到该部门工程师的反对,因为他们无法接受一位非技术出身的人员成为他们的领头上司。

好在祸福相倚,贾西因此得到了一个独一无二的机会,贝索斯选择他任技术助理,充当自己的第一个“影子”和准首席参谋,长期伴其左右。

在接下来的18个月,贾西大部分时间都陪同在贝索斯身边,日日观察和经受这位企业领袖的处事风格和思维方式熏陶,逐渐在亚马逊建立声誉。也是在那段时期,他与贝索斯成为密友,是亚马逊最高决策团队“S团队”中的一员。


▲直接向贝索斯汇报的亚马逊S团队(来源:The Information)

那段时间,鲜少有人像贝索斯这样大胆,敢将宝全部押注在互联网上。他认为市场领先可以直接创造高收入、高收益率、更快的资金周转率以及更高的投资回报率,决定投资要大胆,无论成败都能带来宝贵的经验。

亚马逊从书商向商品门类更齐全的“万货商店”扩张时,贝索斯一边不断招兵买马壮大亚马逊的实力,另一边开始筹划自己的其他梦想,2000年,贝索斯成立商业太空公司蓝色起源,研究奔赴太空的私人旅行载人飞船,这家公司15年后成为全球首家成功发射和回收火箭的公司之一。

亚马逊的成长远超预期,最初商业计划是2001年营收实现7000万美元,实际上当年营收达30亿美元,是最初计划的40多倍。这一年,亚马逊又将战略目标调整为“成为最大的综合网络零售商”。

随后亚马逊的版图扩充始终遵循两个维度,一是通过创新搅动行业格局,二是学习超市公司渗透传统品类提高复购率或毛利率。从电子商务,到日后改变阅读方式的Kindle电子阅读器、智能音箱Echo、改变计算基础设施的云服务AWS,亚马逊打造的种种创新产品,均满足这两点特性。


▲1997~2019年亚马逊营收和净利润变化

而长期伴贝索斯左右的贾西,在“影子任务”结束后成为亚马逊云服务主管的候选人之一。撰写6页战略构想时,他设想一个学生在宿舍就能使用与全球最大公司一样的基础设施,“这同样为创企和小公司提供了一个大的竞争场所”。

2003年,他率领57人组成的团队创立亚马逊云服务(AWS)。AWS在三年后推出第一项商用服务,并在接下来的十余年间,将亚马逊的身份从在线零售商重新定义为勇敢的技术创新者。

二、把目光放长远改变互联网世界的AWS

贝索斯将亚马逊云服务(AWS)视作像电力一样的基础设施,客户只需支付使用费,而且随时能增加或减少消费。

这样的商业模式立即吸引创业公司。伴随着AWS开始商用,智能手机应用的兴起催生了新一代互联网创企,其中许多创企都愿意让AWS运行其技术基础架构,使自己更专注于核心业务的创新。

贝索斯特意将云业务价格压到很低,他认为,高利润会使竞争对手更多投入研发并引发进一步竞争,而低利润能吸引顾客,且防御性更强。


▲贝索斯提出的亚马逊“飞轮效应”

贝索斯是战略方向的把控者,而贾西是AWS云服务的具体掌舵人。贾西曾经的导师之一瑞克·达尔泽尔(Rick Dalzell)评价说:“他能够思考非常复杂的事情,并将其分解为真正重要的几个明确的行动项目”。

“他具有独到的能力,能够把握对客户重要的本质,并将其置于最前沿。”达尔泽尔是亚马逊首席信息官,曾是贝索斯长期的得力助手,他在2007年离开亚马逊。

一位前AWS员工透露,在会议中,贾西遵循贝索斯的做法,先让其他人讲话,然后再权衡其反馈意见,他的态度比贝索斯更柔和,喜欢“幽默而温柔地哄骗”以得到他想要的东西。

AWS的低利策略很快带来预期的效果,短短数年间,几乎绝大多数创企都选择在亚马逊服务器上建设自己的系统。等2010年微软发布云计算业务Azure、谷歌2012年发布云平台,此时亚马逊AWS已经是公有云市场的“不动C位”。

不仅是创企,越来越多较大的公司也开始应用亚马逊的网络服务,比如网飞(Netflix)2009年已经在AWS服务上花费了数十亿美元。

以亚马逊AWS为代表的云计算厂商,快速掀起了商业计算领域的第二波浪潮。


▲2018年Q1~2020年Q4全球四大云服务提供商支出增长变化

外媒The Information曾在文章中写道,贾西缺乏企业技术业务中常见的能言善辩的高管的那种优雅。多年以来,他驾驶着90年代的Jeep自由光,很少在运动鞋、牛仔裤和法兰绒衬衫的衣柜间走神。一位前同事说:“他有四件这样的衬衫,一周之内就会看到它们。”

据说多年来,贾西一直反对亚马逊披露AWS部门的财务业绩,不希望竞争对手知道亚马逊云计算业务的发展速度。但随着AWS的业务规模快速扩张,亚马逊不再容易掩盖它。2015年4月,亚马逊开始公布AWS业绩。

第二年,贝索斯任命贾西为AWS首席执行官,赋予他更大的自由度来做自己的决定。

贾西也开始面临更多挑战,其中之一就是便是如何打消客户的担忧。当亚马逊的商业帝国不断扩张,一些AWS的客户发现亚马逊可能成为自己的竞争对手,因而转向其他云计算公司。

比如,在零售市场与亚马逊正面交锋的沃尔玛和塔吉特均选择停用AWS,转而使用微软Azure和谷歌云服务,甚至有报道称沃尔玛还要求其供应商也放弃AWS。无独有偶,在亚马逊进军医疗健康市场后,英国药剂巨头葛兰素史克将其大部分计算从AWS转移至微软Azure。

另一方面,尽管AWS的市场份额无人可比,但甲骨文从2016年左右起就开始宣传AWS已经过时,致使甲骨文与AWS之间长期弥漫着火药味。甲骨文CEO拉里·埃里森(Larry Ellison)总瞧不上AWS的数据库,甚至屡屡公开抨击AWS技术。

2018年10月,埃里森在甲骨文Openworld大会演讲期间称其云计算产品比AWS更便宜、更好用、更快速。在一个月后的AWS re: Invent大会上,贾西予以回击,在演讲PPT中放了埃里森的照片,调侃他“缺乏说服力的解释和言过其实的说辞”,并于当月在社交网站上发言称,亚马逊要在年底将88%的甲骨文数据库迁移到自家数据库。

这场缠斗最终以2019年10月亚马逊AWS宣布其消费者业务彻底关停了最后一个甲骨文数据库而画上休止符。为此,亚马逊员工们还隆重地庆祝了这一里程碑时刻。

近两年,除了软件系统外,AWS也开始展现强大的硬件实力。

2018年,美国笛卡尔实验室(Descartes Labs)的科学家利用亚马逊AWS的计算资源,在没有要求AWS任何特殊关照的情况下,自助搭建了一台超级计算机。这台超算在2019年6月公布的全球超级计算机排名中,名次冲至第136位。到2020年11月,其仍然排名第260位。

如果用传统定制硬件,成本可能高达2000~3000万美元,还要等一年半载的时间。而打造这台超级计算机的花费只有5000美元。笛卡尔实验室采用Amazon EC2弹性计算云服务的公开竞价资源,极大限度地节约了成本。

除了能支撑超算,Amazon EC2的算力也可以细如发丝,最小类型的EC2 nano实例,基准性能只有一个CPU内核的5%,费用十分划算。

此外,过去两年半,AWS发布的自研服务器芯片Graviton、云端AI推理芯片AWS Inferentia、云端AI训练芯片AWS Trainium均已用于其云服务中。

得益于与半导体厂商的全面合作、AWS Nitro系统及自研处理器,2021年1月,亚马逊AWS宣布Amazon EC2支持的实例类型已接近400种,由AWS自研Graviton2处理器提供支持的Amazon EC2实例已经落地中国区域。

根据亚马逊最新公布的财报,2020年,亚马逊总营收达3860.64亿美元,同比增长38%。其中,AWS年营收达到450亿美元,同比增长30%;营业利润达135亿美元,同比增长47%,占公司总营业利润的60%。

2020年Q4,亚马逊收入1256亿美元,首次单季度营收超过1000亿美元门槛。

而在创造新的佳绩后,贝索斯选择功成身退,将CEO交给贾西,自己在腾出更多时间和精力发展其他事业。

三、买邮报、造火箭全球首富的庞大商业版图

据福布斯统计,截至2021年2月4日,贝索斯个人资产高达1926亿美元,位列全球富豪榜第一。

贝索斯的商业版图不仅亚马逊,几乎伴随着亚马逊成长,贝索斯一直在延展个人投资范围。他的投资主要通过贝索斯个人投资、贝索斯探险、纳什控股、第一天基金、贝索斯家庭基金进行。

在他的投资清单中,许多公司如今已闻名遐迩。

比如在1998年,贝索斯作为天使投资人,向谷歌注资100万美元;2011年,贝索斯投资短租民宿网站Airbnb和打车软件Uber,涉足共享经济。如今,搜索巨头谷歌市值1.4万亿美元,民宿巨头Airbnb和打车软件Uber市值均超1000亿美元。


▲贝索斯及其相关基金(来源:方正证券)

贝索斯的收购事迹也为外界所津津乐道。

比如在2013年,他以个人名义花费2.5亿美元收购了《华盛顿邮报》;2016年,他收购了后来成为全球最大游戏直播平台之一的Twitch;2017年,亚马逊以137亿美元收购全食超市。

到2017年7月,贝索斯首次成为全球首富,净资产超过900亿美元。

最近几年,他热衷于慈善捐赠,2018年设立规模达20亿美元的贝索斯第一天基金,旨在帮助无家可归者,并支持低收入社区的教育;2020年成立贝索斯地球基金,以应对全球气候变化。

除了保护地球外,贝索斯也热衷于探索地球之外的世界。这就必须提到承载着贝索斯航天事业的蓝色起源。

贝索斯是《星际迷航》的粉丝,在此前的采访中,他说自己从小就有个愿望,想让人类成为星际种族。

据说早年贝索斯的航天兴趣一度给他带来生命威胁。2003年,在得克萨斯州的蓝色起源试射设施勘察场地时,贝索斯差点死于直升机坠毁。

这家20年前成立的商业太空公司和比它晚两年成立的马斯克SpaceX公司走不同的路线,前者成立后神秘行事了许多年,后者则相对高调。

纪实著作《下一站火星》作者如此评价两家公司创始人的差别:“马斯克勇敢无畏、志存高远,成败都要轰轰烈烈,要站在舞台中央。贝索斯则冷静低调,他神秘的火箭计划一直藏得很深。”

直到2015年11月,蓝色起源创造历史,成为第一家成功发射可重复使用火箭的商业公司。

为了庆祝这一好消息,贝索斯在推特上发表了自己的第一条推文。


▲贝索斯发推文庆祝蓝色起源发射火箭

28天后,马斯克SpaceX的火箭也从天际归来。贝索斯再发推文恭喜:“欢迎加入火箭回收俱乐部。”

性格外放的马斯克不时公开嘲讽蓝色起源在虚张声势、进展太慢、留给贝索斯的时间不多了,但贝索斯并没有予以回击,他一如既往地低调、稳重,不怎么对外发声。

近几年,贝索斯每年都会拿10亿美元投资蓝色起源。而在其前妻与贝索斯离婚时也特意保护了他的这一梦想,将全部蓝色起源股权留给贝索斯。

2021年1月14日,蓝色起源的新谢泼德(New Shepard)号火箭完成第14次试飞,距离将第一批旅客送往太空只有一步之遥,首次商业载人飞行任务可能会在4月或今年夏天完成。

有趣的是,贝索斯和马斯克这两位怀揣太空梦想的科技狂人和商业领袖,如今盘踞全球富豪榜前二的位置。而他们还将太空领域书写更多故事。


▲福布斯实时全球富豪榜

四、贝索斯卸任,亚马逊的新征途

“亚马逊成功的秘密,就是我们与众不同。”贝索斯认为,真心为客户着想、具有长远的眼光、不断有创新产品出现,具备这三大条件的公司简直凤毛麟角。

在塑造亚马逊的独特文化后,贝索斯决定在今年第三季度将CEO职位交给长期担任AWS负责人的贾西,自己则转任执行董事长。

亚马逊CFO布莱恩·奥尔萨夫斯基(Brian Olsavsky)在一次媒体电话会议上称,高管变更是在与亚马逊董事会协商后决定的。

过去一年,尽管亚马逊再创佳绩,但对于贝索斯而言不乏腥风血雨。

2020年初,贝索斯称计划在印度追加10亿美元投资和创造100万个就业岗位,但印度政府并不买账,对于这家伤害了印度本土零售商的海外巨头避之不及,在贝索斯到访印度时拒绝与他见面。

4月,似乎因为贝索斯对《华盛顿邮报》的所有权,激怒了美国上届总统特朗普,致使亚马逊最终错失五角大楼100亿美元云计算大单。

另外,贝索斯因为个人财富与员工待遇不对等而陷入众矢之的。美国工会组织者一直抗议亚马逊给蓝领员工的超低待遇,抗议者在贝索斯家门外24小时不间断地举行“对亿万富翁征税”的示威活动,甚至在贝索斯华盛顿的豪宅前竖起断头台,标语写道:“支持贫困社区,不支持富人。”

不过,这些争议并非没有解法,相比之下,贝索斯想要退出亚马逊现役的更直接原因可能是,亚马逊对他来说没那么有趣了。

亚马逊已经是一家成熟的企业,并且陷入围绕商品销售、业务垄断之类监管和审查中。尽管去年7月在美国众议院反垄断小组委员会中,贝索斯与库克、扎克伯格和桑达尔·皮查伊一起作证时表现非常出色,但他似乎更想造火箭或做其他事情。

在周二给公司员工的电子邮件中,贝索斯写道,他转任执行董事长一职“不是要退休”。“我将继续参与重要的亚马逊计划,但也需要时间和精力专注于第一天基金、贝索斯地球基金、蓝色起源、华盛顿邮报以及我的其他爱好。”贝索斯说。

毫无疑问,这对投资者来说是一种安慰,他们通过抵制紧急的抛售并在延长交易中保持亚马逊股票相对持平,对有序过渡表示满意。

而从这样成功且知名的创始人手中接过重担,贾西必然将承受着巨大的压力。

五、贝索斯与贾西的下一站

无论如何,贝索斯辞职的决定,结束了现代商业史上最具代表性的一段旅程。

科技巨头新CEO往往会给公司盖上不同以往的个人印章,例如纳德拉带领微软重生,成为一家更友好、更温和、更专注的公司;库克领导下的苹果公司发展出更庞大的生态,并稳坐世界第一市值的宝座。

他们都不是首任CEO,但他们都带领着科技公司走向更高的高度。如今,贾西也将从贝索斯手中接过亚马逊这一重担,能否达到像上述这些企业领袖的高度,还要看贾西接下来的表现。

不过可以确定的是,贝索斯马上有更多时间探寻诗和远方,安心投入保护地球和太空旅游了。

(智东西)
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